Las mejores cosas que hacer en Santa Cruz y alrededores

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Samaipata

La ciudad de Santa Cruz de la Sierra tiene un ritmo incesante, dentro de un entorno natural exuberante. Es un conjunto urbano extenso, de anchas avenidas y construcción moderna sin olvidar su pasado colonial. Es el centro industrial, agrícola y comercial más importante de Bolivia. Es la puerta de entrada a algunas de las actividades al aire libre más aventureras de Bolivia. Hay algo para cada gusto de viaje. Para ayudarlo a aprovechar al máximo su viaje, hemos seleccionado algunas de las mejores cosas para ver y hacer en Santa Cruz y alrededores:

Catedral Basílica de San Lorenzo

La catedral de Santa Cruz de la Sierra fue erigida por Fray Diego de Porres a finales del siglo XVI. Tuvo varias remodelaciones en siglos posteriores hasta llegar al templo actual, de estilo ecléctico. Se encuentra frente a la Plaza 24 de Septiembre, un buen lugar para tomarse una cerveza en sus terrazas mientras la noche cae y la Catedral se ilumina. En una de las torres hay un mirador turístico que permite aprovechar de una espectacular vista paisajística. Asimismo, cuenta con el Museo de Arte Sacro.

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San Miguel de Velasco – By Bamse from Wikimedia Commons

Misiones Jesuíticas

Las Misiones Jesuíticas de Chiquitos son las únicas misiones jesuíticas en Sud América que no fueron destruidas luego de que los jesuitas fueran expulsados. Siguen siendo pueblos vivos, con gente que sigue yendo a misa en las mismas iglesias majestuosas, a disfrutar de los mismos conciertos de música barroca, como lo hacían entonces hace tres siglos atrás. Las misiones son las de San José, Santa Ana, San Rafael, San Miguel, San Ignacio, Concepción y San Xavier. En 1991, las Misiones Jesuíticas de Bolivia fueron declaradas como Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.

Hay diferentes maneras de visitar las misiones: con un tour turístico o por su propia cuenta. Hay transporte público de Santa Cruz o también se puede viajar en tren con la Ferroviaria Oriental que tiene una parada en San José de Chiquitos. Trenes salen todos los días excepto el sábado. Puede comprar pasajes en línea y obtener más información en Tickets Bolivia.

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Guembe – LidZeppelen from Wikimedia Commons

Biocentro Güembé

En camino a Porongo, se encuentra el Parque Ecológico y Acuático Güembé, a 30 minutos del centro de la ciudad de Santa Cruz. Rodeado de plantas exóticas, son 24 hectáreas de puro bosque, con animales propios de la región. Tiene el mariposario más grande del mundo, un orquideario y un parque con piscinas naturales y lagunas. Se puede ir a pasar el día para relajarse o hacer caminatas, ya que el parque cuenta con 15 piscinas naturales, lagunas, restaurantes, paseos en corroza, pesca, senderos ecológicos y zonas deportivas.

Espejillos

Espejillos es la puerta de entrada al Parque Nacional Amboró, está ubicado a 45 km de Santa Cruz. Es un lugar para disfrutar del aire libre y cuenta con zonas para bañarse y disfrutar de las cascadas. También hay senderos para realizar caminatas. La municipalidad creo un área de camping, zona de descansos y alojamiento.

Porongo

Porongo es un pequeño pueblo a 18 km de la ciudad de Santa Cruz. El pueblo conserva la atmosfera y costumbres de las poblaciones de antaño y una pintoresca iglesia construida en 1716 y considerada como una de las últimas construcciones jesuíticas en Sud América.

Parque Regional Lomas de Arena

Ubicado a solo 17 kilómetros de Santa Cruz, Lomas de Arena es un área protegida dentro del Departamento de Santa Cruz. Abarca 14 mil hectáreas con dunas de arena que alcanzan hasta 12 metros de altura, espacios de sabana, bosque y una laguna principal. No hay servicios de transporte al Parque. La mejor opción es contratar un operador de turismo, o un taxi en temporada seca.

 

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El Fuerte de Samaipata – Marek Grote from Wikimedia Commons

Samaipata

El pueblo Samaipata está a unas tres horas de Santa Cruz de la Sierra (120 kilómetros), a más de 1,500 metros sobre el nivel del mar. De aire colonial y al pie de la cordillera andina, es muy recomendable como destino de descanso: hermoso clima con temperaturas entre los 19 y 22º C. A unos 8 km de Samaipata se encuentra El Fuerte: el mayor yacimiento de arquitectura rupestre del mundo. El Fuerte es un sitio arqueológico pre-hispano declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Funcionó como centro administrativo, político y ceremonial de las diferentes culturas de la zona. Se puede llegar a Samaipata desde Santa Cruz en bus o taxi.

Parque Nacional Amboró

El Parque Nacional Amboró, creado en 1984, tiene una extensión de 636.000 hectáreas y se encuentra ubicado al oeste del departamento de Santa Cruz, Bolivia. Unas de sus características es la variedad de alturas en el Parque Amboró, que van desde los 320 msnm, hasta los 3300 msnm, formando diferentes pisos ecológicos donde confluyen tres ecosistemas bien variados: los Andes, el Amazonas y el Chaco, y una gran biodiversidad. Se han contabilizado más de 2.659 especies de plantas, 127 mamíferos, 105 reptiles, 73 anfibios y 842 especies de aves. Se puede acceder fácilmente desde la localidad de Samaipata.

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Parque Amboro

Parque Nacional Kaa Iya del Gran Chaco

El Parque nacional y área natural de manejo integrado Kaa Iya del Gran Chaco, es un parque nacional con una superficie de 3.441.115  hectareas lo que lo convierte en el más grande de Bolivia y uno de los más grandes de Sudamérica. Es un área protegida ubicada en la región del chaco boliviano en el sureste del país limitando al sur con la República de Paraguay. Cuenta con 878 especies registradas pero se estiman que 1,500 especies de plantas. Se puede observar mamíferos como el oso bandera y/o aves propias de la zona del chaco. Este parque tiene fama de ser el, o uno de los lugares más habitados por el jaguar en el mundo. También las aves son comunes en el parque. La accesibilidad es dificultosa. En la época húmeda, los caminos en el área son intransitables, lo más recomendable es ir con una operadora de turismo.

Parque Nacional Noel Kempff Mercado

Este parque se encuentra al noroeste del departamento de Santa Cruz, junto a la frontera con Brasil y es Patrimonio de la Humanidad desde 2000. Las visitas se organizan siempre desde Santa Cruz con una duración de entre 5 y 7 días aproximadamente. El parque se divide en dos partes principales (norte y sur), siendo la norte mucho más inaccesible. La zona sur suele visitarse en 4×4 mientras que para la norte se viaja en avioneta durante 3 horas desde Santa Cruz. El parque cuenta con una infraestructura turística, en Flor de Oro (15 camas) y Los Fierros (30 camas). También existen áreas de camping en Los Fierros, Huanchaca 1 y Paucerna. Se puede hacer las siguientes actividades: observación de aves, caminatas, bicicleta de montaña, paseos en bote y lancha.

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