Qué visitar en Santa Cruz y alrededores

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Samaipata

La ciudad de Santa Cruz de la Sierra tiene un ritmo intenso dentro de un entorno natural exuberante. Es un conjunto urbano de gran extensión, con anchas avenidas y construcción moderna. Se trata del centro industrial, agrícola y comercial más importante de Bolivia. Es también la puerta de entrada a destinos de aventura y vida al aire libre. Para ayudarte a aprovechar al máximo de tu viaje, hemos seleccionado algunas de las mejores cosas para ver y hacer en Santa Cruz y alrededores.

Catedral Basílica de San Lorenzo

La catedral de Santa Cruz de la Sierra fue erigida por Fray Diego de Porres a finales del siglo XVI. Tuvo varias remodelaciones en siglos posteriores hasta llegar al templo actual, de estilo ecléctico. Se encuentra frente a la Plaza 24 de Septiembre, un buen lugar para tomar una cerveza en alguna de sus terrazas mientras la noche cae y la catedral se ilumina. En una de sus torres, hay un mirador turístico que permite aprovechar de una espectacular vista de la ciudad. También alberga el Museo de Arte Sacro.

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San Miguel de Velasco – By Bamse from Wikimedia Commons

Misiones Jesuíticas

Las Misiones Jesuíticas de Chiquitos son las únicas en Sudamérica que no fueron destruidas luego de que los jesuitas fueran expulsados. La gente continúa yendo a misa en las mismas iglesias majestuosas y disfrutando allí de maravillosos conciertos de música barroca, tal como se hacía hace tres siglos. Las misiones son las de San José, Santa Ana, San Rafael, San Miguel, San Ignacio, Concepción y San Xavier. En 1991, las Misiones Jesuíticas de Bolivia fueron declaradas Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO.

Hay diferentes maneras de visitar las misiones: con un tour turístico o por cuenta propia. Hay transporte público desde Santa Cruz, y también se puede viajar en tren con Ferroviaria Oriental, que tiene una parada en San José de Chiquitos. Los trenes salen todos los días excepto los sábados. Puedes comprar pasajes en línea y obtener más información en Tickets Bolivia.

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Güembé (Wikimedia Commons)

 

Biocentro Güembé

Camino a Porongo, a 30 minutos del centro de la ciudad de Santa Cruz, se encuentra el Parque Ecológico y Acuático Güembé. Son 24 hectáreas de puro bosque y plantas exóticas, con animales propios de la región. Cuenta con el mariposario más grande del mundo, un orquideario y un parque con piscinas naturales y lagunas. Se puede ir a pasar el día y hacer caminatas, ya que el parque cuenta con 15 piscinas naturales, lagunas, restaurantes, paseos en corroza, pesca, senderos ecológicos y zonas deportivas.

Espejillos

Espejillos es la puerta de entrada al Parque Nacional Amboró, a 45 km de Santa Cruz de la Sierra. Es un lugar para disfrutar del aire libre y cuenta con zonas para bañarse y disfrutar de las cascadas. También hay senderos para realizar caminatas. La municipalidad creo un área de camping, zona de descansos y alojamiento.

Porongo

Porongo es un pequeño pueblo a 18 km de la ciudad de Santa Cruz. Conserva la atmósfera y costumbres de las poblaciones de antaño y una pintoresca iglesia construida en 1716, considerada una de las últimas construcciones jesuíticas en Sudamérica.

Parque Regional Lomas de Arena

Ubicado a solo 17 kilómetros de Santa Cruz de la Sierra, Lomas de Arena es un área protegida dentro del departamento de Santa Cruz. Abarca 14 mil hectáreas con dunas de arena que alcanzan hasta 12 metros de altura, espacios de sabana, bosque y una laguna principal. No hay servicios de transporte al Parque: la mejor opción es contratar un operador de turismo, o un taxi en temporada seca.

 

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El Fuerte de Samaipata – Marek Grote from Wikimedia Commons

Samaipata

Samaipata es un pueblo situado a unas tres horas de Santa Cruz de la Sierra (120 kilómetros), a más de 1.500 metros sobre el nivel del mar. De aire colonial y al pie de la cordillera andina, es muy recomendable como destino de descanso (samaipata significa “descanso en las alturas” en quechua). Su clima oscila entre los 19 y 22º C. A unos 8 km de Samaipata se encuentra El Fuerte, la mayor obra de arquitectura rupestre del mundo. El Fuerte es un sitio arqueológico prehispano declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Funcionó como centro administrativo, político y ceremonial de las diferentes culturas de la zona. Se puede llegar a Samaipata desde Santa Cruz en bus o taxi.

Parque Nacional Amboró

El Parque Nacional Amboró, creado en 1984, tiene una extensión de 636.000 hectáreas y se encuentra ubicado al oeste del departamento de Santa Cruz. Unas de sus características es la variedad de alturas, que van desde los 320 hasta los 3300 msnm, formando diferentes pisos ecológicos donde confluyen tres ecosistemas bien variados: los Andes, el Amazonas y el Chaco, y una gran biodiversidad. Se han contabilizado más de 2.659 especies de plantas, 127 mamíferos, 105 reptiles, 73 anfibios y 842 especies de aves. Se puede acceder fácilmente desde la localidad de Samaipata.

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Parque Amboró

Parque Nacional Kaa Iya del Gran Chaco

El Parque nacional y área natural de manejo integrado Kaa Iya del Gran Chaco cuenta con una superficie de 3.441.115 hectáreas, lo que lo convierte en el más grande de Bolivia y uno de los más extensos de Sudamérica. Es un área protegida ubicada en la región del chaco boliviano, en el sureste del país, limitando al sur con la República de Paraguay. Cuenta con gran cantidad de especies animales y vegetales. Se puede observar mamíferos como el oso bandera y numerosas aves propias de la llanura chaqueña. El parque es conocido por ser uno de los lugares más habitados por el jaguar en el mundo. La accesibilidad es dificultosa. En la época húmeda, los caminos en el área son intransitables; lo más recomendable es ir con una operadora de turismo.

Parque Nacional Noel Kempff Mercado

Este parque se encuentra al noroeste del departamento de Santa Cruz, en la frontera con Brasil, y es Patrimonio de la Humanidad desde el año 2000. Las visitas se organizan siempre desde Santa Cruz y tienen una duración de entre 5 y 7 días aproximadamente. El parque se divide en dos partes principales, la norte y la sur, siendo la primera mucho más inaccesible. La zona sur suele visitarse en 4×4, mientras que para acceder a la norte se viaja en avioneta durante 3 horas desde Santa Cruz. El parque cuenta con infraestructura turística: Flor de Oro (15 camas) y Los Fierros (30 camas). También existen áreas de camping en Los Fierros, Huanchaca 1 y Paucerna. Se puede hacer  observación de aves, caminatas, bicicleta de montaña, paseos en bote y lancha, entre otras actividades.